De geschiedenis van de hennepplant

150 150 Landracer CBD Solutions B.V.
developing bud positioned in lower right corner with focus on sugar and fan leaves

Wat is de hennep plant

Hennep is een zeer veelzijdige plant die voor meer dan 30.000 verschillende toepassingen kan worden gebruikt. De belangrijkste onderdelen van de hennepplant zijn: De bastvezel, die tot 85% hoogwaardige cellulose bevat (ter vergelijking: bomen bevatten slechts 30% cellulose); De kern, een houtachtige stengel; De zaden, die 44% eetbare olie bevatten; Het blad en de bloem. 

Voor meer over de verschillende producten die van hennep kunnen worden gemaakt, zie de blog over hoe we hennep dagelijks allemaal gebruiken. 

Hennep voor christus

Hennep heeft door de geschiedenis heen in verscheidene samenlevingen een belangrijke rol gespeeld. Zo is bekend dat men 5000 jaar geleden in Siberië al hennep gebruikte als bron van voeding en textiel. In China werd hennep al duizenden jaren gebruikt als medicijn. Ook in het oude Egypte werd hennep veelvuldig gebruikt. Uiteindelijk is hennep ook naar Europa gebracht, waar de plant snel aan populariteit won vanwege de krachtige vezel en het gemak waarmee zij verbouwd kon worden. 

a Dutch Ship in Melaka

De gouden eeuw voor hennep

Het gebruik van hennep bereikte een grote piek in de 17e eeuw. Wat de Gouden Eeuw was in Nederland bleek ook de gouden eeuw van hennep te zijn. In Nederland maakte de VOC, de eerste multinational ter wereld, grootschalig gebruik van hennep. Elk VOC-schip bevatte zo’n 50 tot 100 ton hennep. Dit werd gebruikt voor het fabriceren van sterke touwen (gemiddeld 21 kilometer per schip) en honderden vierkante meters canvas (zeil).  

Canvas is een bekend internationaal begrip dat is afgeleid van het Franse woord chanvre, dat cannabis betekent. Daarnaast was de hul van het schip gebreeuwd met hennepvezels en werd deze behandelt met hennepolie voor meer waterbestendigheid. Ook werd door veel mensen hennepkleding gedragen en werd er op grote schaal gebruik gemaakt van henneppapier, bijvoorbeeld door meesterschilders als Rembrandt en van Gogh. 

Het einde van de wonderplant

Aan de voortgaande doorontwikkeling van hennep kwam in 1937 abrupt een einde doordat de Verenigde Staten een verbod instelden op het verbouwen ervan. Meerdere landen volgden dit voorbeeld en verboden de plant, zo ook in Nederland waar hennep onder de Opiumwet werd geplaatst.  

In 1951 liet zelfs de Narcotic Control Board van de Verenigde Naties zich overhalen om hennep op de zwarte lijst te zetten. Als gevolg hiervan raakten de plantveredeling en doorontwikkeling van hennep op de achtergrond, zowel voor de recent ontwikkelde en snel groeiende farmaceutische markt als wel de maakindustrie. Een veelzijdig landbouwgewas dat wereldwijd duizenden jaren van veel betekenis was geweest, verdween op deze manier van de markt. 

Een plant als oorlogsheld

Echter bleek hennep gedurende de Tweede Wereldoorlog onmisbaar en het verbod werd in meerdere landen tijdelijk opgeheven. De goedkope, sterke vezel was een welkome grondstof voor de oorlogsindustrie. Het werd hierin onder andere gebruikt voor parachutes, uniformen en dek- en tentzeilen. De Amerikaanse overheid moedigde boeren zelfs aan om hennep te gaan verbouwen. Om dit te bevorderen werd de propagandafilm ‘Hemp for Victory’ geproduceerd. Meteen na de oorlog werd het verbouwen van hennep echter weer verboden. 

De legalisatie van hennep

Sinds de jaren 1990 wordt hennep weer op verschillende plaatsen in Europa legaal verbouwd. In landen als Italië en Slovenië hebben groepen boeren zich verenigt om gezamenlijk hennep te gaan verbouwen en in het Verenigd Koninkrijk bestaat er zelfs een woonwijk met hennephuizen. Ook in de VS en Canada groeit de hennepmarkt enorm, vooral omtrent medicinale toepassingen. 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.